Calcula las toneladas de polvo del Sáhara que caen en una lluvia como la actual

La precipitación polvorienta de los últimos días ha sido en algunas zonas de Catalunya la más importante desde que se tienen datos.

¿Cuántos millones de toneladas de polvo pueden caer en un episodio de lluvia de barro como el que se produce esta semana? No existen cálculos oficiales pero algunos observadores experimentados y aficionados a la meteorología se han tomado la molestia de pesar el polvo caído en zonas concretas y extrapolar los datos. El primer dato significativo a tener en cuenta es que el episodio de caída de polvo de finales de febrero de este año ha sido en algunas zonas de España el más importante desde que se tienen registros al respecto. Y para los próximos días, la situación se puede repetir…

El polvo procedente del Sáhara vuelve enturbiar esta semana la atmósfera en buena parte de España, Francia e incluso Suiza, según indican los servicios meteorológicos estatales y la propia Organización Meteorológica Mundial. Además de las curiosas y atractivas imágenes de nieve amarronada y vehículos cubiertos con una molesta capa de polvo, la presencia de estas partículas en suspensión suponen un riesgo sanitario que se añade a la contaminación atmosférica habitual en algunas ciudades (ver en La Vanguardia). Sin olvidar que, en algunos casos, el polvo procedente de zonas como el sur de Argelia puede contener pequeñas cantidades de isótopos radioactivos generados en las pruebas de armas nucleares francesas explosionadas de forma experimental en la década de 1960 (ver en La Vanguardia).

La presencia de polvo sahariano se ha repetido en las últimas semanas en varias ocasiones y las predicciones de la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) indican que para el 3 y 4 de marzo se esperan en la zona de levante de la península Ibérica nuevas «precipitaciones con barro, como consecuencia de la elevada presencia de polvo procedente del norte de África», según explica Rubén del Campo, portavoz de este organismo oficial.

El seguimiento de las nubes de polvo sahariano ocupa desde hace años diversos organismos estatales e internacionales dedicados a meteorología, clima y salud pública. Además de la Aemet, por ejemplo, la Organización Meteorológica Mundial dispone desde 2007 de un sistema de evaluación y asesoramiento para avisos de tormentas de polvo y arena (SDS-WAS, siglas en inglés). En centro regional de este sistema para el norte de África, Oriente Medio y Europa, creado en 2010, se encuentra ubicado en Barcelona y está gestionado por la Aemet y el Barcelona Supercomputing Center (ver más datos y predicciones).

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