La Amazonia en Brasil está en llamas con más de 75.000 incendios forestales que han atravesado la selva tropical desde principios de año. Los datos sobre incendios forestales recopilados por el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil muestran que el número de incendios casi se ha duplicado con respecto a las cifras del año pasado. Los fuegos amazónicos son visibles desde el espacio como gruesos eructos de humo negro de los «pulmones del mundo». La selva amazónica representa el 20 por ciento del oxígeno del mundo, lo que llevó a los grupos ecologistas a calificar los incendios forestales de crisis climática.

Pero según la agencia espacial NASA, existe otra amenaza de incendio forestal en los bosques boreales de Canadá.

Un estudio financiado por la NASA sobre incendios forestales en los Territorios del Noroeste de Canadá encontró una bomba de tiempo que amenazaba con liberar depósitos de carbono de generaciones de edad atrapados en el suelo.

Esta parte de Canadá sufrió devastadores incendios forestales en 2014, que tuvieron un impacto en los procesos naturales que entierran y atrapan el carbono en el suelo.

Con el aumento del riesgo de incendios forestales por el cambio climático, la NASA dijo que el dióxido de carbono atrapado podría ser liberado de nuevo a la atmósfera, potencialmente acelerando el calentamiento

La agencia espacial de los EE.UU. dijo: «A medida que las regiones septentrionales de la Tierra se vuelven más cálidas y secas debido al cambio climático, las temporadas de incendios son cada vez más largas y los incendios son cada vez más graves.

«Durante mucho tiempo se ha pensado que los bosques boreales absorben más carbono de la atmósfera del que liberan en ella, lo que los convierte en’sumideros’ de carbono.

«Pero si incendios más grandes y frecuentes empiezan a quemar carbono, estos bosques podrían empezar a liberar más carbono del que almacenan.»

En respuesta a los incendios amazónicos, el WWF dijo que el cambio climático es la «mayor crisis ambiental de nuestro tiempo».

El grupo culpó directamente de los incendios a la deforestación de tierras agrícolas y cultivos.

El WWF dijo: «Aunque los incendios naturales no son inusuales en esta época del año, la escala y la intensidad de estos incendios es excepcional, y el resultado directo del aumento de las tasas de deforestación por parte de los agricultores no es controlado en gran medida por el gobierno brasileño».

Con la amenaza de que se libere más dióxido de carbono a la atmósfera, la NASA dijo que los incendios forestales se harán más frecuentes, a su vez, alimentando el número de bosques jóvenes que liberan «carbono heredado».

Los bosques boreales pueblan vastas extensiones de América del Norte, Europa y Canadá.

Aproximadamente entre el 30 y el 40 por ciento del carbono terrestre del mundo se almacena en estos bosques.

Cuando los bosques canadienses se quemaron en 2014, los científicos estiman que se liberaron a la atmósfera alrededor de 8,8 millones de toneladas de carbono.

El coautor del estudio, Brendan Rogers, científico del Centro de Investigación Woods Hole, dijo: «Al definir y analizar el’carbono heredado’, este documento ofrece una nueva forma de pensar en las reservas de carbono secuestradas durante mucho tiempo en los bosques boreales y en lo vulnerables que son a ser quemadas durante incendios forestales cada vez más frecuentes y severos.

«Esta herramienta nos ayuda a entender cuando la quema va’fuera de la norma’ desde una perspectiva histórica y comienza a quemar las reservas de carbono que sobrevivieron a incendios pasados».

La estancia de los incendios forestales fue publicada en la revista Nature.

via express

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