La amenaza de erupciones volcánicas explosivas se cierne sobre muchas ciudades de todo el mundo. Se sabe que los terremotos, otro gran peligro geológico, tienen algunas relaciones con la ocurrencia de erupciones volcánicas. Aunque a menudo preceden a los eventos volcánicos, los mecanismos de estas relaciones aún no se comprenden bien.

El Monte Aso en Kyushu, Japón, es uno de los volcanes activos más grandes del mundo y ha experimentado grandes terremotos y erupciones hasta el año 2016. Investigadores del Instituto Internacional de Investigación de Energía Neutra en Carbono (I2CNER) de la Universidad de Kyushu han estado investigando las relaciones entre estos eventos para entender mejor lo que está sucediendo bajo la superficie y para ayudar a predecir futuros desastres. En particular, para un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters, investigaron las ondas sísmicas de «período muy largo» (VLP), que pueden representar cambios de presión en sistemas hidrotermales subterráneos.

«Analizamos los datos continuos de sismicidad del VLP registrados entre enero de 2015 y diciembre de 2016, un período que incluye tanto grandes terremotos como erupciones del Monte Aso», explica el autor principal del estudio Andri Hendriyana. «Usando este conjunto de datos, desarrollamos un método de retroproyección de tiempo diferencial para localizar con precisión los eventos VLP, y detectamos más de 18.000 eventos VLP confiables.» Utilizando este método, se identificaron dos grupos distintos de estos eventos sísmicos en el subsuelo debajo de la caldera del Monte Aso. Durante la mayor parte del período de observación, la actividad del VLP se limitó casi por completo al grupo oriental. Sin embargo, después de los terremotos de Kumamoto en abril de 2016, la actividad del VLP se trasladó abruptamente al grupo occidental durante unos cinco meses. Luego, en septiembre de 2016, un mes antes de la erupción más grande del Monte Aso durante el período de estudio, los eventos del VLP volvieron al grupo oriental. Después de la gran erupción del 8 de octubre de 2016, la sismicidad del VLP se detuvo temporalmente.

En conjunto, estas observaciones muestran que los eventos de VLP se ven afectados por la ocurrencia de terremotos y están relacionados con las erupciones volcánicas. Se considera que la sismicidad del VLP está directamente relacionada con las variaciones de presión asociadas con la actividad magmática. «Interpretamos la migración de la actividad de VLP después de los terremotos como una respuesta a la mejora de la permeabilidad o a la apertura de fracturas debido a la extensión asociada con los terremotos de Kumamoto», dice el autor principal Takeshi Tsuji. Espera que este método se aplique en estudios posteriores del Monte Aso y de otros volcanes del mundo. «La información obtenida de este nuevo enfoque de monitoreo podría revelar nuevos detalles sobre el comportamiento dinámico dentro del Aso y otros volcanes después de los terremotos, y podría proporcionar información importante para la prevención y mitigación de futuros desastres».

Vía sciencedaily

Estudio Universidad de Kyushu  

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