Se espera que hasta 1.000 millones de personas se vean obligadas a abandonar sus hogares debido a las sequías, las inundaciones, los incendios y las hambrunas asociadas con el cambio climático desbocado durante los próximos 30 años, y todas ellas tienen que ir a algún lugar. Este éxodo global masivo puede ir en una de dos direcciones: o bien será un caos que castigará a los pobres del mundo, o bien puede ser un camino hacia un mundo más justo y sostenible.

En un nuevo documento de política, publicado (22 de agosto) en la revista Science, un trío de científicos ambientales argumenta que la única manera de evitar el primer escenario es empezar a planificar ahora la inevitable «retirada» de las ciudades costeras. «Ante el calentamiento global, el aumento del nivel del mar y los extremos relacionados con el clima que intensifican, la cuestión ya no es si algunas comunidades se retirarán – moviendo a la gente y los bienes fuera de peligro – sino por qué, dónde, cuándo y cómo se retirarán», escribieron los autores del documento

. En lugar de tratar estas migraciones forzadas sobre una base reactiva, desastre por desastre (como lo hacen muchas evacuaciones de emergencia ahora), los investigadores proponen adoptar un enfoque «gestionado y estratégico» del problema, estableciendo políticas e infraestructura ahora para ayudar a los refugiados climáticos a hacer la transición hacia nuevos hogares y salir del peligro tan pronto como sea posible.

Los pasos para lograr esta tarea van desde el sentido común – por ejemplo, limitar el desarrollo de la propiedad en áreas de riesgo (como las ciudades costeras) y en su lugar invertir en la creación de viviendas asequibles en comunidades más seguras en el interior – hasta la increíblemente compleja. Por ejemplo, los autores quieren construir una infraestructura que mantenga el patrimonio cultural de las comunidades marginadas que terminan teniendo que abandonar sus hogares ancestrales. «La retirada puede exacerbar los errores históricos si reubica o destruye comunidades históricamente marginadas», escribieron los investigadores.

«Las conversaciones sobre quién debería pagar por el retiro casi seguro que tendrán que abordar las razones por las que ciertas comunidades se encuentran en riesgo». De hecho, escribieron los investigadores, el retiro podría ser una oportunidad para revitalizar las comunidades y redistribuir la riqueza de una manera más sostenible. Por ejemplo, podría ser una oportunidad para poner fin a las prácticas inmobiliarias que incentivan la vida en zonas de riesgo.

El retiro también podría ser una oportunidad para subvencionar nuevas escuelas, hospitales y viviendas asequibles en regiones interiores más seguras, en lugar de realizar mejoras tardías en las zonas de riesgo, como la construcción de nuevos y costosos diques para proteger a las comunidades que ya han sido golpeadas por fuertes tormentas y abandonadas anteriormente. «Una propuesta para Bangladesh sugiere invertir en una docena de ciudades para proporcionar infraestructura junto con oportunidades educativas y de empleo para alejar a las sucesivas generaciones de personas de las costas bajas», escribieron los autores.

«El retiro no es un objetivo en sí mismo, sino un medio para contribuir a los objetivos de la sociedad.» Si bien es posible que la evacuación generalizada de las comunidades propensas al clima no se produzca hasta dentro de una década o más, la única manera de prepararse para este desafío mundial sin precedentes es empezar a planificar ahora. Salir de casa nunca es fácil – sin embargo, con suficiente investigación, inversión y pensamiento estratégico, no tiene por qué ser un desastre.

Vía livescience

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