Los microplásticos son pedacitos y piezas de plástico increíblemente pequeños que se han introducido en nuestros sistemas de agua, en la cadena alimenticia e incluso en nuestros cuerpos. En los océanos, la contaminación por microplásticos se está convirtiendo en un problema cada vez más preocupante que se cree que tiene un efecto perjudicial en la biología marina.

Ahora, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha dado la voz de alarma a los microplásticos que se introducen en el agua que bebemos, tanto de los grifos como de las botellas selladas. En un informe de 124 páginas publicado el jueves 22 de agosto, la OMS evaluó los riesgos y peligros potenciales asociados con la contaminación microplástica generalizada.

El informe subrayaba la necesidad drástica de mejores métodos de cribado y de una mejor comprensión de los efectos en la salud de la ingesta de microplásticos a través del agua.

El Dr. Andrew Mayes, de la Facultad de Química de la Universidad de East Anglia, que ideó un método para detectar el plástico en el agua embotellada, acogió con satisfacción las conclusiones del informe.

En declaraciones el experto en microplásticos explicó por qué incluso el agua embotellada no es segura contra la contaminación.

El Dr. Mayes dijo: «Los microplásticos están por todas partes. Están en el aire que respiramos, en el agua que bebemos, en todas partes».

No existe una fuente única y definida de contaminación microplástica y el término describe una amplia variedad de tipos de plástico.

Los microplásticos están por todas partes. Están en el aire que respiramos, en el agua que bebemos.

Dr. Andrew Mayes, Universidad de East Anglia

Los microplásticos comienzan en piezas de tan sólo 0,2 pulgadas (5 mm) y descienden a niveles tan bajos como las mediciones microscópicas de sólo unas pocas micras de tamaño.

En estos tamaños, los microplásticos son virtualmente un cuarto del diámetro de un cabello humano, lo que los hace increíblemente difíciles de detectar.

El informe de la OMS encontró cantidades variables de estas partículas en el agua, que oscilan entre cero y 1.000 partículas por litro de agua dulce y agua potable.

Según el Dr. Mayes, los microplásticos se introducen en los sistemas de agua a partir de los muchos productos domésticos que utilizamos.

Las lavadoras liberan microfibras en las aguas residuales, las toallitas húmedas de plástico se descomponen en fibras más pequeñas y los residuos de plástico no reciclados se degradan con el tiempo en piezas cada vez más pequeñas.

Todo esto combinado, junto con la contaminación industrial, ha contribuido a que pequeñas cantidades de plástico contaminen el agua embotellada que compramos.

Afortunadamente, el Dr. Mayes dijo que los hallazgos de la OMS sugieren que los niveles actuales de microplásticos aún no representan una amenaza para la salud.

El Dr. Mayes dijo: «El informe de la OMS, que creo que es una síntesis muy razonable de la información disponible actualmente, afirma que el riesgo es muy bajo y creo que es correcto.

«¿Cuánta agua bebes? Bebes tres o cuatro botellas al día, tal vez.

«La mayoría de este microplástico pasará directamente a través de su intestino, uno o dos podrían posiblemente interactuar y hacer algo en su intestino, pero en relación con todos los otros alimentos que usted está ingiriendo, probablemente no está haciendo una gran diferencia.

«Hay cierta incertidumbre sobre eso, y de nuevo, eso se trata en el informe.»

Mayes dijo: «Por supuesto que va a empeorar a medida que pase el tiempo.

«Posiblemente no los niveles en el agua embotellada porque podemos hacer algo al respecto.

«Por un lado, podemos dejar de beber agua embotellada, aunque los niveles en el agua del grifo son generalmente similares, por lo que no le dará una gran ventaja.

«Pero te dará una gran ventaja en términos del medio ambiente global.»

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