El volcán recordó al mundo su poder volcánico cuando una nueva área termal apareció en el parque nacional, quemando el suelo y quemando árboles hasta convertirlos en un crujiente ennegrecido.

Yellowstone es una región volcánica activa en el noroeste de los Estados Unidos, como lo demuestran sus frecuentes erupciones de géiseres y terremotos. En abril de este año, los geólogos observaron un nuevo signo de actividad cuando apareció la llamada «zona termal» en los escáneres infrarrojos cerca del lago West Tern. El área termal describió una parte del Parque Nacional de Yellowstone donde las temperaturas del suelo aumentaron drásticamente y quemaron la hierba y los árboles. Los geólogos del Observatorio de Volcanes de Yellowstone (YVO) han analizado la zona termal para descubrir la extensión de los daños causados.

Un equipo de científicos visitó el área quemada la semana pasada para realizar observaciones terrestres y aéreas.

Los geólogos mapearon la extensión del área termal y midieron las temperaturas cerca del suelo.

La YVO es responsable de monitorear el volcán Yellowstone para detectar signos de actividad en el marco del US Geological Survey (USGS).

El científico jefe de YVO, Michael Poland, y sus colegas Greg Vaughan y Jefferson Hungerford se dirigieron a la nueva área termal en la columna semanal Caldera Chronicles.

Los científicos de Yellowstone escribieron: «El suelo estaba tan caliente que partes de los árboles caídos se han convertido en carbón.

«Los lados de los árboles caídos contra el suelo cálido se hornean y ennegrecen, mientras que los lados que miran hacia el cielo no se queman.

«En la zona más fría, algunas partes del suelo estaban a temperatura ambiente.»

En algunas partes del área térmica, los termómetros se dispararon hasta 198°F (92°C).

Sin embargo, a sólo «unos pocos pies de distancia» las temperaturas descenderían a un soportable 77F (25C).

Las fotografías aéreas de Yellowstone que datan de los años 90 muestran que esta parte del parque era un paisaje verde y exuberante hace 30 años.

Pero en el verano de 2001, los satélites detectaron las primeras señales de que los árboles se marchitaban.

En 2006, una gran superficie de árboles muertos se estaba extendiendo lentamente hacia el exterior.

Tres años más tarde, el suelo se había vuelto de un color blanco tiza, imitando los otros puntos calientes térmicos de Yellowstone.

Los geólogos de YVO dijeron: «Estas observaciones plantean muchas preguntas sobre la formación y evolución de la zona termal.

«¿Se liberó primero una babosa de gas en un área amplia, seguida de un calentamiento del suelo más localizado, o el calentamiento de la superficie acompañó a la descarga de gas?

«¿Qué mató a los árboles? ¿Los gases, o el calor, o ambos? ¿Y por qué la vegetación en algunas áreas ya se está recuperando?»

Afortunadamente, el surgimiento de un nuevo punto caliente térmico no es evidencia de un aumento de la actividad volcánica.

Según la YVO, forma parte del ciclo de vida de los sistemas hidrotermales dinámicos de Yellowstone.

El nuevo sistema parece ser simplemente una extensión de la característica hidrotermal ya existente del Lago West Tern.

El observatorio de Yellowstone dijo: «Hemos tenido la suerte de presenciar el nacimiento de una nueva zona termal, y de haber podido visitarla y recoger datos y observaciones al principio de su vida».

¿Te ha gustado esta noticia?

Pulsa en la estrella para valorar de (0) a (5)

Puntuación media / 5. Recuento de votos: