Casi 4.000 nuevos incendios forestales se iniciaron en Brasil en los dos días posteriores a que el gobierno prohibiera la quema deliberada de la Amazonia, según han revelado las autoridades.

El Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Inpe) del país registró unos 3.859 brotes en las 48 horas posteriores a la prohibición de prender fuego a los árboles durante 60 días. Alrededor de 2.000 de esas llamas estaban en la selva amazónica.

Las cifras son el último golpe de una crisis ambiental que ha causado pánico en todo el mundo y que lideró la agenda de la reciente cumbre del G7 en Francia.

Entre enero y agosto ya se habían detectado más de 72.000 incendios en todo el Brasil, la cifra más alta desde que se iniciaron los registros en 2013 y un aumento del 83% con respecto al mismo período del año pasado.

Debido a que es la selva tropical más grande del mundo, el destino de la Amazonía -a menudo llamada los «pulmones del mundo»- es ampliamente considerado por los expertos en cambio climático como la clave para el futuro del planeta.

Se trata de una reserva vital de carbono que frena el calentamiento global al tiempo que proporciona alrededor del 20 por ciento del oxígeno del mundo. Su destrucción, deliberada o no, reduce la capacidad de la naturaleza de absorber el carbono de la atmósfera.

Pero el presidente de extrema derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, que llegó al poder prometiendo limpiar vastas extensiones de la selva para el desarrollo, no se había movido hasta la semana pasada.

Ha debilitado sistemáticamente las instituciones diseñadas para proteger la selva tropical, a la vez que ofrece apoyo moral a los agricultores que desean convertir la tierra en ranchos de ganado.

Y, aunque ahora ha impuesto una prohibición de 60 días a la quema y ha desplegado 44.000 soldados para luchar contra las llamas en curso, los críticos temen que sea demasiado poco y demasiado tarde.

Tasso Azevedo, que dirige el grupo de monitoreo de la deforestación Mapbiomas, dijo que el enfoque de la legislación en los incendios significa que los desarrolladores que limpian el bosque continuarán talando legalmente los árboles – y luego simplemente los quemarán después de que termine el período de prohibición.

En un artículo publicado en el periódico O Globo, pidió que la prohibición del uso del fuego se extendiera hasta el final de la estación seca de noviembre.

Él dijo: «Lo que estamos experimentando es una crisis real, que puede convertirse en una tragedia con fuegos mucho mayores que los actuales si no se detienen inmediatamente.»

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