El géiser Steamboat de Yellowstone entró en erupción por 34ª vez este año, el martes 3 de septiembre, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS). Esto rompe el récord anual de 32, establecido el año pasado, a falta de tres meses para el final. El récord anterior era de 29 años, establecido en 1964. El géiser, que es el géiser activo más grande del mundo, ha estado arrojando vapor caliente a unos 300 pies en el aire

Steamboat Geyser volvió a cobrar vida en abril de 2017 con la primera triple erupción en 15 años, lo que despertó el interés de la comunidad científica.

El USGS dijo en su boletín mensual de agosto: «Agosto de 2019 fue otro mes récord para el géiser Steamboat, que experimentó erupciones de agua los días 12, 20 y 27 de agosto.

«La erupción del 27 de agosto fue la 33 de 2019, rompiendo el récord de erupciones en un año calendario que se estableció en 2018.»

Géiseres como el Old Faithful y el Steamboat hacen erupción cada vez que el agua y el vapor quedan atrapados en un punto estrecho y profundo debajo del orificio de soplado del géiser.

La mezcla de agua y vapor se acumula en presión hasta que encuentra su camino a la superficie donde un arroyo alto de agua caliente ardiente sopla cientos de pies en el cielo.

Michael Poland, el científico a cargo del Observatorio de Volcanes de Yellowstone del USGS, dijo a CNN: «Son en su mayoría aleatorios y experimentan fases de actividad eruptiva alternada.

«Así que aunque fascinante, no es inusual, ni causa de preocupación.»

Aunque las erupciones del barco de vapor no son «motivo de preocupación», los científicos dicen que una erupción en el volcán Yellowstone es cuestión de cuándo, no de si.

Un experto advierte que la próxima gran erupción está cerca. Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), la probabilidad de que se produzca una erupción de Yellowstone cada año es de aproximadamente una en 730.000.

Con 640.000 años de historia desde la última gran erupción, Yellowstone está a punto de explotar, pero aún podría estar a miles de años de distancia.

El periodista Bryan Walsh escribió en su nuevo libro End Times, que explora las formas en que la vida en la Tierra podría detenerse: «Estamos más cerca de la próxima super erupción de Yellowstone de lo que estamos lejos, pero ese día – si llega – es probable que aún esté a decenas o incluso cientos de miles de años de distancia».

Sin embargo, cuando llegue ese día, habrá caos en todo Estados Unidos, con repercusiones en todo el mundo.

El Sr. Walsh escribió que los terremotos alrededor de Yellowstone aumentarían gradualmente tanto en frecuencia como en intensidad a medida que el magma se precipita hacia la superficie, explotando como el champán en una botella, cubriendo la región de lava en un radio de 40 millas.

Eso sólo sería el comienzo de la destrucción, escribió el Sr. Walsh.

Él dijo: «Yellowstone tal como la conocemos dejaría de existir.

«Pero la verdadera amenaza existencial vendría de las cenizas, la lava y gases volcánicos que dispararían hacia arriba con una fuerza igual a mil bombas nucleares del tamaño de Hiroshima, lo suficiente para alcanzar una altura de quince millas o más.

«Dependiendo de los sistemas climáticos prevalecientes, gran parte del medio oeste recibiría unas pocas pulgadas de ceniza que caerían como lluvia negra, sumergiendo la región en la oscuridad.»

Sin embargo, las alarmas no deberían empezar a sonar todavía, ya que el USGS informa que la probabilidad de que Yellowstone entre en erupción es de un pequeño 0,00014 por ciento.

¿Te ha gustado esta noticia?

Pulsa en la estrella para valorar de (0) a (5)

Puntuación media / 5. Recuento de votos: