Las inundaciones mortales han inundado varias partes de las ciudad y del resto del país, obligando a miles de personas a huir mientras sus casas se derrumban y convertían las calles en ríos.

El clima extremo es un fenómeno demasiado común en Níger. El año pasado, la sequía y las inundaciones provocaron la escasez de alimentos en una crisis que, agravada por la violencia yihadista, dejó a más del 10 por ciento de la población necesitada de ayuda humanitaria. Pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido que las inundaciones actuales, desencadenadas por niveles de agua excepcionalmente altos en el río Níger, podrían provocar una epidemia de cólera.

Las enfermedades transmitidas por el agua mataron a docenas el año pasado en la región meridional de Maradi, actualmente la más afectada por las inundaciones. –

«Alerta roja El desastre ya se ha cobrado 42 vidas. «

Sólo 25.000 de las 70.000 personas afectadas por la crisis han recibido ayuda, dijo Lawan Magadji, ministro de Asuntos Humanitarios de Níger. Níger, uno de los países más pobres del mundo, se encuentra en plena temporada de lluvias, que dura de tres a cuatro meses en verano.

Al comienzo de la semana, el agua subió a 6,38 metros (21 pies) en Niamey, niveles «no vistos en más de 50 años», dijo el gobernador de la ciudad, Assane Issaka Karanta. Esto llevó a las autoridades a activar una «alerta roja», que renovaron el miércoles. Incluso la árida región de Agadez, que alberga un centro histórico protegido por la UNESCO, ha sido afectada.

En Niamey, los habitantes se han unido en la lucha por salvar sus barrios. Los niños arrastran por las calles carretas llenas de materiales de construcción de presas, mientras que las mujeres hacen todo lo posible por limpiar los patios repletos de agua. Con el aumento previsto de las lluvias en las próximas semanas, las autoridades han

pedido ayuda a los organismos humanitarios. La gran mayoría de los habitantes de la ciudad viven a orillas del río Níger, y algunos incluso construyeron sus casas en el lecho del río. Pero «lo peor se ha evitado» por ahora, ya que las presas que rodean la ciudad «se mantienen», dijo el alcalde de Niamey, Mouctar Mamoudou. –

Noches de insomnio – Vigilando la ciudad, una «brigada» de locales se encarga de vigilar las orillas del río por la noche. «No hemos estado durmiendo. Si el nivel del agua vuelve a subir, se lo haremos saber a la gente», dice Ali, que no ha dormido en dos noches.

Y en el distrito de Kirkissoye de la capital, uno de los más afectados, los bomberos patrullan las calles, evaluando los daños y registrando a las víctimas en una lista. Saouda Abdoulaye es una de las personas que decidió quedarse, a pesar de que las autoridades advirtieron a los residentes que empacaran sus maletas y racionaran alimentos y agua. Abdoulaye dice que había subestimado el daño que causaría la inundación. «Kirkissoye se ha convertido de repente en un pantano. Por la noche, es un pueblo fantasma», dice.

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