En una aldea de Alaska, las autoridades irrumpen en jarras de agua y cortan el suministro público de agua 12 horas al día. En otro, los inodoros de descarga automática se han cambiado a la descarga manual, y los restaurantes están sirviendo las comidas en platos de papel.

Las precipitaciones totales de la primavera pasada fueron muy inferiores a lo normal en Columbia Británica, una gran parte del norte, Yukón, el sureste de Alaska y el oeste de las Islas Aleutianas, según el último informe trimestral de Drought.gov.
Además de las escasas lluvias primaverales, la mayor parte de Alaska, Yukón, la parte occidental de los Territorios del Noroeste (NT) y el norte de Columbia Británica (BC) fueron significativamente más cálidas de lo normal durante la primavera pasada, con algunas áreas en Yukón, y el NT registró temperaturas casi récord.
El verano seco y caluroso de Alaska ha llevado a la adopción de medidas extremas para hacer frente a las graves condiciones de sequía que sufren las comunidades indígenas de Nanwalek y Seldovia en la península de Kenai, lo que ha llevado a los funcionarios regionales a declarar una declaración de catástrofe. Las condiciones calurosas y secas también se han visto exacerbadas por los incendios forestales que siguen ardiendo.

Hasta ahora, en 2019, cerca de 2.5 millones de acres han sido quemados en el estado, según el sitio web de Información de Incendios de Alaska. La temporada comenzó temprano, comenzando el 30 de abril con el Oregon Lakes Fire. Y aunque los incendios suelen comenzar a apagarse en agosto, recientemente ha habido un gran aumento.
Alrededor de 236 de los 663 incendios que comenzaron este año todavía están ardiendo en el estado, y no está claro cuándo comenzarán a apagarse. Debido al número de incendios que aún arden, la temporada de incendios se ha prolongado hasta finales de septiembre.
Los científicos dicen que es probable que la crisis climática no sólo juegue un papel importante en el origen de los incendios, sino que el carbono que se libera como humo podría estar empeorando el efecto de calentamiento. Y Alaska se está calentando 2,5 veces más rápido que el resto del mundo, con las consecuencias de crear circunstancias extremas para el medio ambiente, la vida silvestre y los seres humanos.

Aunque la ciudad de Anchorage parece tener mucha agua para sus ciudadanos, las comunidades más pequeñas que dependen de la nieve derretida y de la lluvia, como Nanwalek y Seldovia -que normalmente ven casi 9 pulgadas de lluvia de junio a agosto- sólo han recibido unas tres pulgadas de lluvia este año.
Este tipo de escenario podría volverse más común con el calentamiento climático, dijo Brian Brettschneider, investigador climático asociado del Centro Internacional de Investigación del Ártico de la Universidad de Alaska en Fairbanks. No ve que suceda todos los años, «pero la probabilidad de que este tipo de verano aumente con el tiempo a medida que la tierra se calienta», dijo.

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